读书二十载——传记篇

读书二十载——传记篇

此篇来说一下传记,传记可谓是读的书里面最没有价值的分类之一,下面我来一条条分析传记的原罪。

最近一两年也读了好几本传记,包括不限于《刷新》(纳德拉自传)、《周鸿祎自传》、《腾讯传》、《Google:未来之镜》、《乔布斯传》、《成为:米歇尔奥巴马自传》。读一本失望一本,我不是针对谁,我是说,在座的各位都是辣鸡。

首先,传记里写的观点、思想、发生的事并不都是真的,即使是真的,也是经过挑选的,就算是未经过挑选的,解读方向也是片面的,这一切都是为了人设服务。

如果人设是一个企业家,那么在书里,他小时候可能就有过人的天赋,做过几件不同寻常的事(经过挑选的事迹),让人一看就是企业家的苗子;且不说这些事情有没有经过考据,是在哪听来的(显然很多都是假的),对事情的解读就很有问题;如果做的是蠢事,也不代表他蠢,而代表了他不同寻常(解读方向片面)。这些事情充满了吹牛与扯淡,还一本正经的写在书里,我觉得这些内容只有一个词可以形容,那就是垃圾。以周鸿祎自传为例,写的周鸿祎小时候的事情,我看的尴尬症都犯了。。。我有一种想法,这些传记自写作之初,目的就不是给有思想的人看,而是给中小学的年轻人看的,让缺乏分辨力的年轻人产生崇拜之情,从而达到提高自己影响力的目的,说白了就是洗脑。

如果人设是一个著名的企业,那么在书中,这个企业做出的每一个决策,背后肯定都是艰难的,这些成功的和错误的决策一个个的堆积成了如今的企业。事情真的是这样吗,放屁!从事后诸葛亮的角度来看这些决策毫无意义可言,这些决策所处的环境根本无法复制,一个真正的知识分子都了解,企业做出的决策的成功和失败,运气成分占到80%以上,过度吹嘘这些决策的价值毫无意义。而且传记作家往往还把这些商战搞得风云诡谲,故弄玄虚,好像二战谍战似的,你以为你是走近科学的编剧呢?别扯淡了。

传记最大的问题,就在于从事后的角度去解读一个人做的事或者一个企业的决定,这是毫无价值的。以人的身高为例,如果看见一个人长得高,你问他为什么长得高,他会说小时候补钙呀,跑步呀,各种方法。实际上呢,现代科学根据基因推测的身高和真实身高相差不到2cm,身高完全是基因决定的。如果你看见一个人的性格很积极,问他为什么,他可能要说因为爸妈积极,潜移默化影响了他。胡扯!《教养的迷思》早就指出,性格几乎全部来自于遗传,即使是后天影响,来自同龄人的影响也比父母大得多,而父母的影响几乎可以忽略不计。而一个人小时候做的事影响了他的人生?可能吗?一个企业的一个决策,决定了这个企业的命运?可能吗?这种观点放在小说里或许是可以的,但在现实中,几乎从不存在。从这个角度,传记的叙事方式从一开始就是反科学的。

人们总是不愿意面对现实,一个人和一个企业的成败,奋斗所占的比重很少,性格占的比重大一些,运气和几率才是关键。换言之,7分靠注定,3分靠打拼。这些不愿意面对现实的人们形成了鸡汤文学和传记的广大市场,以至于耗子叔(左耳朵耗子,陈皓)最近在博客里写了一篇文章,专门讲解努力不一定能成功。这特么不是废话吗?你这么大人了就这么浅薄的观点?我觉得我们的教育是失败的,这种思想大学毕业的时候如果年轻人还不懂,那实在太不可思议了。当然,也可以理解,中国的教育是最近才开始突飞猛进的,我们的上一代还有相当一部分人是不识字的,这一代教育发展成这样已经相当了不起了,但我还是希望,学生们既能学到知识,又能学到思想。

我觉得有一类小说和这种传记很像,那就是武侠小说。他们在很多特点上都是一样的,比如纯属虚构,比如高手都爱装B,比如故弄玄虚。但是,我觉得这种对比玷污了武侠小说,人们对武侠小说的期望就是虚构的,武侠小说满足的就是人们对现实生活之外的另一个世界的追求,而且武侠小说的文学价值是很高的。人们读小说,就是爱看主角装B还成功了,追求一种想象中的快感。传记却打着事实之名,行虚构之实,令人不齿。说白了传记就是想用小说的写作手法来吸引人看,最后导致自己毫无价值。

我小时候也挺喜欢读传记的,我还记得小学读《拿破仑传》的时候,读的那叫一个激动,恨不得明天就上战场指挥大军了,对拿破仑那叫一个崇拜。对于中小学生,传记确实也是一种另一个世界的东西,虚构和真实无所谓,重要的是可以激起他们的奋斗之情,也算是传记的一个积极的方面吧。但是,我个人觉得,大学毕业之后再看这种东西,实在是乏味的很,味同嚼蜡。“丈夫自有冲天志不向如来行处行。”大学生都应该有这样的志向,不需要传记这种东西激励你前进,如来走过的地方尚不屑于走,何况只是一个凡人,一个只是在这个时代成功了十几年最多几十年的企业。

失败并不是成功之母,这也是大多数人的一厢情愿罢了。即使失败10000次,第10001次成功了,也是运气使然,而不是你10000次失败的经验使然,失败的经验在你成功中占的比率是小的。而成功是失败之母,这是事实,因为人总是从事后诸葛亮的角度看问题。他成功了,他拉的屎都是金的,他做的每一件事都是有道理的,而学习他的经验,当然只有一个后果,失败。就算是他自己,如果继续用原来的经验行事,也是失败的概率大一些。

那为什么成功的人会继续成功呢,为什么有的人学习了他们的经验就成功了呢?其实很容易理解,一个成功的人,虽然并不一定真的更有实力,但是他会吸引到更多的社会资源。换言之,社会认为他很厉害,虽然这不是事实。而这种社会的“自我实现的预言”(更多自我实现的预言相关知识请学习心理学)会使得他成功的概率会远高于其它人,长此以往,一个因为运气成功的人会越来越成功。那为什么有人学习了他的经验,也成功了呢?因为学的人多,有十万个人学,几乎就总会有一个人成功,这是概率决定的。

这些观点很难认同吗?很不公平是吧,如果努力不能成功,好像就没有奋斗的欲望了是吧?然而这是事实,接受不接受,随你。

在现在这个时候,传记完全没有阅读价值吗,那也不是。传记中的数据仍然是有用的,以《腾讯传》为例,书中还是有不少在过去二十年里面比较珍贵的数据的,像是以前的营业额,一年的短信发送总数,彩信刚发明的时候的成本,腾讯的用户积累曲线,等等等等,这些数据都是有用的,而且很有趣。另外一个有用的事情是,有关事情的看法和观点,虽然并不一定是对的,但是是有参考价值的。比如纳德拉对未来科技走向的看法,或者Google对科技造福人类的理解,或是米歇尔对女性自由的认识,这些都是可以参考的。至于其它部分,干脆跳过吧。

所以读传记的方法就出来了,可以大段大段的跳着看,有趣的地方停下来看看,没用的地方往下扫就可以了。

就这样吧,下一篇可能从经济学书籍和小说里面选一个。

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